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Juno, die nächste große Sonde

September 25th, 2009

Juno (NASA)

Juno (NASA)

Überall konnte man es lesen: Mit dem Start der Sonde Cassini zum Saturn beginnt auch die letzte der großen Missionen der NASA. In einer Reihe wurden so große Namen genannt wie: Pioneer, Voyager, Galileo, Cassini.

Nun steckt also doch der nächste Braten in der Röhre der US-Weltraumbehörde: Mit Juno soll 2011 eine 700 Millionen US-Dollar teure Mission zum Jupiter fliegen. Man setzt auf große Innovationen: Drei Solarpaneele, jedes zwei mal neun Meter groß, werden die Sonde mit Energie versorgen. Bisher haben ausnahmslos alle Raumfahrzeuge in dieser Entfernung von der Sonne mit nuklearthermischen Energiequellen gearbeitet. Da die großen Gasriesen einen signifikanten Strahlungsgürtel besitzen, ist der Betrieb von Solarzellen eigentlich problematisch. Besonders beschichtete Solarzellen sollen der Strahlung aber standhalten. Zudem wird die Sonde auf einer polaren Umlaufbahn um Jupiter kreisen und dem gefährlichen Feld gar nicht so nahe kommen. Damit erübrigen sich aber leider auch Ausflüge zu den Galileischen Monden. Schade.

Auch wenn 700 Millionen Dollar nach viel Geld klingen: Wirklich in einer Reihe mit Cassini und Co. steht Juno eigentlich nicht. Die Saturnsonde verschlang immerhin die fünffache Summe.

Juno (NASA)

Juno (NASA)