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HARPS stellt Exoplaneten-Rekord auf

Oktober 19th, 2009

Die Entdeckungen wurden ausschließlich mit dem High Accuracy Radial velocity Planet Searcher (HARPS) gemacht, einem Spektrographen am 3,6-Meter-Teleskop im chilenischen La Silla. Dieses wird von der Europäischen Südsternwarte (ESO) betrieben. Erst kürzlich konnte die hohe Genauigkeit des Instruments damit bewiesen werden, dass es sich beim Planeten Corot-Exo-7b um einen Gesteinsplaneten handelt (zum Artikel).

Die Wissenschaftler nutzten die Genauigkeit ihres Instruments aus, indem sie besonders massearme sonnenähnliche Typ-M-Sterne unter die Lupe nahmen. Damit gelang es ihnen, die Zahl der bekannten massearmen extrasolaren Trabanten um 30% ansteigen zu lassen. Insgesamt 402 Exoplaneten sind bekannt.